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from LaserAndSandal

In the final age of enlightenment, in primordial universe, humans began to comprehend the divine more profoundly. After studying numerous religions from various species, they reached a consensus that there exists one supreme entity above all others. This being is responsible for painting the cosmos on an infinite canvas and transcends time itself, serving as the first mover.

Within this vast cosmos, six enigmatic creatures were born, whose true nature remains elusive. Humans can barely perceive them through meditation, but they are believed to be guardians of the energies that make up the cosmos. These energies include:

  1. Plasma energy,
  2. Liquid energy,
  3. Gas energy,
  4. Solid energy,
  5. Light energy,
  6. Dark energy.

Everything in the cosmos is composed of one or more of these energies. The first entities to emerge within the universe were time and eternity. It remains uncertain whether they originated in the cosmos or pre-existed, but their presence can be felt strongly through meditation and the passage of time.

Lastly, the fifteen beings, the primordial gods who came into existence within the universe, are responsible for both good and evil.

As recorded in the Book of Knowledge of the Cosmos

#Sci Fi #Sci-Fi #fiction #writting #fantasy


from LaserAndSandal

Once upon a time in the small village of Sixwood, there was an old, mysterious mansion on the outskirts of town. No one dared to venture near the place after dark, for they believed that ghosts would come forth and play tricks upon them. Ella, a curious person since childhood, loved exploring the Sixwood forest near the village and discovering various ruins in the woods. Now that she turned 19, she decided to unlock the secrets of the mansion.

As she approached the foreboding manor, rain began to pour down hard, making it difficult for her to see through the torrential downpour. The wind howled around her, sending shivers down her spine as she stepped closer to the mansion's imposing entrance. Ella hesitated for a moment before finally mustering up all her courage and pushing open the creaky wooden door.

Inside, the house was dimly lit by flickering candles that seemed to dance in the darkness. The air was heavy with an eerie silence, as if the very walls were holding their breath. Ella cautiously made her way through the shadowy halls, listening intently for any sign of life or movement.

She reached a large room filled with dust-covered furniture and cobwebs hanging from the ceiling like ghostly tendrils. On one of the walls, a painting was hanging. The painting depicted an open door and behind it, a staircase leading down into the darkness. Ella examined the painting and found a button in the upper left corner. She pressed it, and it opened a door in the wall next to her.

When she looked, she saw stairways going down into the darkness, as the painting depicted. Bravely, Ella went down the stairs and disappeared into the unknown.

#fiction #writting #fantasy


from Slavutych.Ask the mayor

Ask the mayor on 05/24/2024.

🚂Regarding schedules of electric trains. Change in schedule by 40 minutes in the morning (8:40 >9:20). It's not exactly about traveling to work, but it might be uncomfortable for someone... We are looking at this schedule for connections on the Chernihiv-Slavutych section. And for UZ, it is combined with the entire region! We had a request, in particular from enterprises regarding the arrival of staff to work in the city. We decided it! Use this connection – comfortably, quickly, safely. And cheaper. We got an opportunity – we have to take it. So that the railway does not ask us – where are the people. I remind you, Ukrzaliznytsia, the test period of the connection – we are using it, we need to load this direction

🚐Bus transportation. Carriers were repeatedly invited to use any stop. They do not respond. We'll ask them for the comfort of the citizens.

🏪Small shop opposite the bus station, the pins are sticking out. I agree, it's about safety! We take on work, commissions of housing and communal services, we will also contact the entrepreneur so that things are in order.

🎠Why can't children play on the playground of the Rehabilitation Center for People? of what You can! If they are of the appropriate age group, let them play. But, suddenly these are no longer small children, and they don't play very much – it is clear that this should not be the case. And if it's a little one, I don't see any objections. We will work it out.

🛣️🌁What about roads and bridges, they say the President's visit did not help. It cannot be repaired at once, there is technology. Documents – we have a mandate from the President, we have applied to the Cabinet of Ministers regarding the allocation of funds from the reserve fund. As soon as gov funding appears, work will begin. Both the road and the bridge need repair.

🧑🏼‍🏫Education. Will students of professional lyceums have the opportunity to study at higher educational institutions at once for the 3rd year studying? As far as I know, the admission procedure is the same for everyone. You pass the test, documents. And you proceed according to the result.

🏥About the commission at the hospital.

This is not a commission)! A working group from the Ministry of Health arrived, which was created by order of the minister to develop a strategic vision for the provision of medical care in the territory of Slavutych (according to the results of the President's order). We have started joint work, we have a “window of opportunity” – we must use it 100%.

By the way, in this context, do not trust unverified information, because the case with the hospital is a vivid example of informational “throws” and fakes! People even came “to a rally against the “closing of the hospital”...)!!! It would be interesting to “find out”, but who is the author of this informative “dump”)?

Slavutych is an open, democratic city. Let's talk.

Questions about the project Ask the mayor here –

You can watch it on YouTube here: Or simply by searching – ask Mayor Slavutych

You can also listen as a podcast on all popular platforms:


from nightdream

She keeps wanting to push the orange button. Doesn't understand it's for calling the nurse.

“Let's give it a try, shall we?” she suggests, suddenly energetic and enthusiastic. Almost lucid.

She wants to connect. To push the orange button and dial the magic numbers that let her talk to family and friends. In between her repeated desire to dial, we talk.

“Isn't that cute,” she says softly, smiling, holding the little pink stuffed dog.

“Is Mr. Mitty still barking?” she asks with genuine interest, confusing my cat with my brother's dog, and as she talks all the family pets are rolled together into the mix.

“So I just push the orange button and then dial? I'll have to try that.”

Then she closes her eyes. Mostly closes them. Her left eye stays open a crack, one part of her keeping watch while the other part prepares for departure.

She starts a bit, sits up.

“Okay,” she murmurs and nods, settling back. “Okay.”

This happens at intervals, as if she is receiving instructions for her journey. Tips for crossing the border with ease.

She is not upset now the way she was before. The “oh jesuses” and “damn its” have stopped, and now there is only “okay, okay” and a squinty look on her face like she is trying hard to see something that's in front of her. Trying to make out some illegible handwriting in a dream.

Suddenly she seems to know where she is going. Her eyes open and she appears to be waiting. Waiting for transport.

I try to sear this image of her face into my mind, to capture these hours spent seeing her off, whispering bon voyage, giving words of encouragement.

Driving home, I long to hear her voice. Touch her cool, papery skin. Ensure her safe passage.


from iambarr

I had a mouse in my van today. A real, live mouse just running across the floor. I don't know where it wanted to go, but I gave it a ride anyway. It was probably quite an adventure for the little guy. I thought it would be cool to write a children's book about the whole thing. It should probably rhyme, Dr. Seuss style. Kids love rhyming animal stories. But it all unraveled quickly because the whole premise of the situation didn't rhyme. It wasn't a pet on a jet, or a goat on a boat. It was a mouse . . . in a van. So I gave up my short-lived dream of writing a children's book.

Then it occurred to me that the mouse was riding in a van with a man, and I thought, what a cool mouse. He should write a book.

Anyway, I hope you're having a weird day too.


from astro's log

  1. Wrote some python code (v hacky) to take an exported WhatsApp group chat (.txt) to search and split the text based on the sender of the message. Used [[regex]].

  2. Used regex yet again to remove the timestamps. But before doing so, calculated the number of matches to find out the total number of messages.

  3. Calculated total words for each sender

  4. Used some python libraries to further process data.

    • collections (defaultdict, Counter)
    • wordcloud
    • textblob
    • nltk
    • re
    • emoji
  5. Found out -

    • Most common words per person
    • Most common words for the entire group
    • Most common emojis per person
    • Most common emojis for the entire group
    • Sentiment / Polarity with simple sentiment analysis using textblob
  6. Saved all of these to text files


from astro's log

Started as a way to perform simple text functions – make all letters uppercase, make all letters lowercase, and search and replace. I then realized that I could also let users use regex in the search and replace.

Went through multiple iterations with the current version (1.0) being the first fully usable one imo. Finished it on May 24th, 2024. This is something I worked on during exams, in tiny breaks.

This version can do the following: – find matches (words/phrases), highlight the matches, and indicate total matches – find matches (regex), highlight matches, count them – can replace / substitute using regex – accepts not only a regular expression but also flags

(uses ECMAscript flavour of RegEx)


from Splatoon Unofficial on WriteFreely

In March, the content creator ProChara offered a two course meal to help support children affected by war in Palestine. As soon as I found out about it, we instantly offered as much support as possible and we raised an estimated total of US$50* for Palestinian children.

This was inkredible for us considering we have never done something like this before and we have made a difference to someone somewhere (which is the most important part).

It is time for us to show our support again as the situation unfortunately continues to get worse. We are helping Squids for Palestinian Kids once again to make sure that children have access to health care right now when they need it most. We are showing our support in two additional courses for Palestine.

Course 1: Celebrating Sizzle Season 2024

As it stands, it looks like the Sizzle Season 2024 is the last season that Splatoon 3 will get.

As with the previous 2 seasons, we will be holding an event to welcome the season on the 1st of June at 8:30pm BST (that's 3:30pm EDT). Unlike the other two seasonal events, we will be asking all attendees to leave a donation to support SFPK (I would personally support them if I could, but I currently do not have the means of doing so). We should have more information on this on the main account at around the same time this is published.

Course 2: Promoting the tournament

The main course of this round of fundraising for SFPK will be to promote the tournament that will be hosted on June 2nd, a day after the new season event. Anyone with a Discord account (I know that sucks, I do not make the rules) will be able to join the tournament, regardless of their skill level. You can join at

Poster for SFPK Returns

I cannot wait to raise more money for children in Palestine and I hope you will join us with our fundraising efforts!

See the official announcement:

Watch the tournament as it is live streamed:

Join our events and matchmaking rooms: /

Donate to SPRK (this link will let them know that the donation comes from us):

Visit the campaign page directly:

Join the Squids for Palestinian Kids Discord:


* Our actual figures report US$30, but some people did not use our Tiltify Amplify link and therefore it may be higher.

30 USD raised for Two Course Meal for Palestine

#Palestine #FreePalestine #スプラトゥーン3 #スプラトゥーン #Splatoon3 #Splatoon #Nintendo #NintendoSwitch @[email protected]


from sqbi gamedev thinks

There is large gap between old-school drawing on tilemap of dungeon to create rooms, then connecting them by narrow tunnels, and more abstract ways of versatile procedural generation for different games.

I tried to make Godot plugin for procedural generation using Godot native node tree hierarchy, having some knowledge of string rewriting grammar (which I learned after watching video about lock-key generation). There isn't a way to make any graph using tree and string rewriting can't “split” and then “reconnect” verticies somewhere (or it would make it closer to term rewriting and more confusing and cumbersome), so grammar created in that way would produce linear connections of, for example, multiple rooms with inability to create mesh between some of them.

Gap between graph rewrite and category theory

My gusto was extinguished the moment I realized that conceptualizing good enough rewrite system won't be easy task. Mission graphs that are present on this article or graphs from this introduction to graph rewriting for procgen aren't abstract enough and don't provide enough information on how to implement. Comparing rules of “match and replace” to complexity of PBPO+ shows how much of control over graph is lost. What if we want subgraph that doesn't have any edges coming to A? or if we want to have exactly two edges going in and other subgraphs of same verticies won't work?

Graph from “Generating Missions and Spaces for Adaptable Play Experiences” shown at Example from “A PBPO+ Graph Rewriting Tutorial”

Match-Replace problem Problem with Match-Replace rule – cannot control context

Category theory studies morphisms and objects, keeping structure, or something like that. Basically it is already formalized, complex framework that could be used in naming things correctly and choosing good rewriting system. Unfortunately there isn't much material that connects category theory objects to programming, especially in non-functional languages. In other words I have nice looking PBPO+ morphisms, but I don't know where to even start. And we still didn't precised what vertex or edge should contain as object in such plugin.

What we have and what we want

Cyclic dungeon generation of Unexplored has multiple phases which are quite a inspiration. First they create nodes that don't have static positions or space occupied – only prepositions between each other, giving relative positions and size. Then those nodes are snapped to grid of level, setting their position. Process of this mentioned in linked video is unknown to me.

Other than string rewrite prototypes, there is only framework given by Godot. Simple level could be generated by tree of root Tilemap and something like TileGenerator-derived children nodes. Such TileGenerator could be implementation of virtual (Node class) Generator and would specify that it extends Tilemap class. Everything could be implemented in custom TileGenerator script with algorithms operating on local tiles, digging through stone tiles to create rooms, tunnels and then copying tiles to above Tilemap, allowing building trees with TileGenerators.

One could export some variables to constructor parameters and instantiate such dynamically. One could use limiting tiles occupied space or some border, so that child (which is being evaluated and then result are sent above) of some TileGenerator needs to respect boundaries. But where is graph rewrite in it? It lacks dynamic of swapping things by rules, connecting and disconnecting, changing properties of edges and verticies.

More thinking must be done, lemme know what You think :}


from LaserAndSandal

In a primordial universe, fifteen beings emerged known the first ones or the first gods. These entities were incredibly powerful and boastful. They engaged in continuous combat with each other, frequently shifting alliances among them. Each battle caused the universe to tremble and fracture; planets crumbled, and suns exploded.

Ultimately, these beings recognized the damage they inflicted upon the cosmos and realized that if their strife persisted, the universe would collapse. They vowed never to fight each other again, with the oath only breakable by death.

Peace soon reigned, allowing the universe to expand and prosper.

However, one of these fifteen beings chose to end his own existence...

#Sci Fi #Sci-Fi Short #fiction #writting #fantasy


from Against My Better Judgment

First Post, Re-Introduction

I suppose I should start posting if I ever want this blog to grow. Perhaps I should get some baggage about writing off my chest before attempting to write about anything else. I have a complicated relationship with writing. On the one hand, as a historian, I’m no stranger to it, and I’m pretty good at it, if I may say so, judging by the consistently high praise I’ve received from my colleagues. On the other hand, I’ve never considered myself a “writer,” because I’ve rarely done any sort of writing that was not an academic hoop or accolade. I’ve always admired academics who have the confidence (and time! where do they find the time?!) to branch out and write about non-academic or ac-adjacent things. I’ve always felt that I don’t have the time -I have “more important” things to be writing- or anything interesting to talk about. Only in the past few years of my mental health journey have I come to recognize the deep anxieties that that lack of confidence emerges from -anxieties that I am already well on my way to working through, and I guess this blog is part of that. I want to learn to be a little more versatile, spontaneous, and confident in my writing.

Even my academic writing has been hobbled by anxiety in several ways, and I’m hoping this blog helps with that, as well. I’ve always been the kind of writer who tortuously edits as he writes, reading over each sentence a dozen times to get just the right rhythm and sense. I think I wasted many nights in college perfecting small assignments when I could have been writing something more creative and enjoyable. I always felt, in my anxiety-ridden way, that every minute not spent on my coursework was a possible point lost or an embarrassing mistake missed, and that I just didn’t have it in me to do anything else. I became a good writer, yes, but an extremely slow and weary one, and I don’t think I can pursue a career of publishing at the current rate. It has taken me this long to realize that writing is like a muscle, and that, counterintuitively, if I want to do it fluidly, I need to do it frequently -and imperfectly. Perfectionism is my biggest enemy in all of this, so I hope to make the occasional short, sloppy post without having a heart attack, and that will be progress.

And battling perfectionism means ending this entry right here when I’ve made my point and resisting the urge to make it “complete” with some other insight. I don’t know what I’ll write about next, but I’ve set aside a “blog journal” to write down ideas as I get them. It was a huge help writing this first entry, so yay for planning!


from quattropinte

Mostri del Novecento

Destandosi da un mattino di sogni inquieti, Gregor Samsa si trovò tramutato, nel letto, in un enorme insetto. Se ne stava disteso sulla schiena, dura come una corazza, e per poco che alzasse la testa poteva vedersi il ventre abbrunito e convesso, solcato da nervature arcuate sul quale si reggeva a stento la coperta, ormai prossima a scivolare completamente a terra. Sotto i suoi occhi annaspavano impotenti le sue molte zampette, di una sottigliezza desolante se raffrontate alla sua corporatura abituale. Franz Kafka, La Metamorfosi

La storia degli uomini è popolata da mostri. Gli esseri umani hanno spesso incontrato nel loro cammino delle strane e ibride creature, non immediatamente classificabili nella specie umana o in quella animale o vegetale: creature presenti in varie forme nella vita, nell’arte, nella letteratura e nella varie scienze sociali che essi hanno costruito nei secoli con l’osservazione e lo studio della realtà che li circonda. Il termine latino monstrum deriva dal verbo monere e cioè avvisare, ammonire: il monstrum è un ammonimento, un’apparizione o un prodigio per gli uomini. Una figura abnorme, portatrice di qualità ibride tra le varie specie, metà uomo e metà bestia come il Minotauro greco, il centauro o l’uomo ragno, oppure tra più specie incrociate come l’unicorno, il cavallo alato o il lupo mannaro. Tutte figure che hanno popolato la riflessione umana per millenni, influenzando non solo l’arte e la letteratura, ma anche lo stesso sviluppo della vita sociale, storica e dunque politica degli uomini. Per prima cosa risalta questa qualità di ibridazione tra specie, ma il mostro, questa creatura che si discosta dalla normazione regolata fatta dagli umani, ripone nella capacità di eccedere la sua quintessenza. Il mostro eccede in quantità o qualità determinate caratteristiche proprie di uomini o animali, tanto che si ritiene questa eccedenza un surplus così irrimediabilmente irrecuperabile da essere catalogato in qualche dimensione nuova, che osserviamo all’inizio nella sua manifestazione di prodigio, di portento che lascia sgomenti ed attoniti:

Il mostro, dal Medioevo fino al XVIII secolo, di cui adesso ci occupiamo, è essenzialmente il misto. È il misto di due regni, del regno animale e del regno umano: l’uomo con la testa di bue è un mostro, l’uomo dai piedi di uccello è un mostro. È il misto di due specie: il maiale che ha una testa di pecora è un mostro. È il misto di due individui: colui che ha due teste e un corpo è un mostro, colui che ha due corpi e una testa è un mostro. È il misto di due sessi: colui che è contemporaneamente uomo e donna è un mostro. È un misto di vita e di morte: il feto che viene alla luce con una morfologia che non gli consente di vivere, ma riesce tuttavia a sussistere per qualche minuto o qualche giorno, è un mostro. È, infine, un misto di forme: colui che, come un serpente, non ha né braccia, né gambe è un mostro. Trasgressione, per conseguenza, dei limiti naturali, trasgressione delle classificazioni, trasgressione della legge come quadro di riferimento: è proprio di questo che si parla nella mostruosità. Ma non penso che sia solamente ciò che costituisce il mostro. Non è l’infrazione alla legge naturale -per il pensiero del Medioevo e senza ombra di dubbio anche per il pensiero del XVII e XVIII secolo- a costituire la mostruosità. Perché vi sia mostruosità, occorre che la trasgressione del limite naturale, la trasgressione del quadro della legge sia tale da riferirsi a (o per lo meno da mettere in causa) un’interdizione della legge civile, religiosa o divina. (Michel Foucault, Gli anormali. Corso al Collège de France (1974-1975), Feltrinelli, Milano, 2006, pag.64)

Il mostro eccede nella misura, può essere un minuscolo lillipuziano, il gigantesco Gulliver o l’enorme scimmia King Kong appesa sul grattacielo americano, ma può anche manifestarsi nell’eccedenza di poter superare determinate leggi fisiche ritenute insormontabili attraverso l’immortalità, la telepatia, la bilocazione, l’invisibilità. Di fronte a questo costitutivo campionario di eccedenze, abnormità e ibridazioni gli uomini si sono sempre rapportati con reazioni parimenti eccessive. L’uomo è stato attonito scopritore del mostro e suo attento e scrupoloso studioso ma anche suo creatore. Nell’ibridazione di più specie o di esseri con componenti della tecnica fino ai cyborg ed ai robot opera esclusiva della tecnologia, fino alla creatura del Dr.Frankenstein, l’uomo e il mostro hanno stretto una particolare alleanza. E questi mostri sono spesso usciti dalle pagine dei libri o dalle pellicole cinematografiche o dai dipinti nelle chiese e sono diventati oggetto di culto, di timore, di speranza e di riscatto per gli uomini. Mostri buoni e mostri cattivi, mostri liberatori o tiranni, mostri dell’adattamento al sistema di produzione vigente e mostri del superamento dell’ordine costituito. Mostri immaginari ma anche (questo è un altro punto decisivo della questione) mostri realmente esistenti. E se non esistenti nella realtà fisica immediatamente riscontrabile, perlomeno esistenti per l’effetto prodotto da essi nella costituzione essa stessa ibrida della vita umana, nella commistione del pensiero e dell’osservazione della realtà, nel prodotto immediato tra fiction, discorsi e narrazione e sue risultanze storico pratiche.

«U-u-u-u-u-uhu-hu-huuu! Oh, guardatemi, sto per morire! La tempesta nel portone mi ulula il de profundis e io mugolo con lei. Sono finito, finito! Una canaglia col berretto bisunto, il cuoco della mensa per l’alimentazione normale degli impiegati al Consiglio dell’Economia Nazionale, mi ha versato addosso dell’acqua bollente e mi ha scottato il fianco sinistro. Che bestia, e pensare che è un proletario! Oh Signore, mio Dio che male! L’acqua bollente mi ha corroso l’osso e adesso mugolo, mugolo, mugolo, ma serve forse a qualcosa?». Inizia così, con la morte di un cane randagio in un oscuro vicolo di Mosca, il romanzo di Mikhail Bulgakov Cuore di cane, un testo uscito nel 1925, negli anni successivi alla Rivoluzione d’Ottobre e dopo i tentativi di correzione economica fatti da Lenin con la NEP. Al cane Pallino, grazie all’intervento del professore Preobrazeskij, vengono innestate nel corpo di animale delle componenti umane che lo trasformano in un mostro ibrido che avrà, però, vita breve. L’esperimento fallito richiama in maniera scoperta, come altri testi della letteratura pubblicata fuori dai confini sovietici, le problematiche evoluzioni del grande esperimento socialista post-rivoluzionario. Nel circo di Bulgakov, scrittore che godrà di una misteriosa accondiscendenza da parte di Stalin nonostante il carattere fortemente critico dei suoi scritti, compaiono queste figure mostruose e fantastiche che assumono sul loro corpo gli sconvolgimenti avvenuti in Unione Sovietica in quel periodo storico. Il socialismo fortemente egualitario e post-bellico crea inevitabilmente i primi scontenti, considerando anche le problematiche suscitate da una manovra capitalista che costruisce l’embrione di una nuova borghesia statale. L’artificio di un intervento sull’economia imposto dall’alto da parte di un potere conquistato per via rivoluzionaria mette in scena nella letteratura questi ambigui mostri provocati dall’interventismo socialista. Per questo motivo tali mostri avranno un grande successo in occidente: a venire mutata con la forza è una natura umana considerata immodificabile ed eterna, specchio di un sistema di produzione considerato alla stessa stregua come immutabile. In un regime capitalista puro e democratico il cane Pallino sarebbe rimasto dentro la sua specie, mentre nel socialismo della NEP si tentano invece questi strani innesti destinati al fallimento. La natura umana viene sconvolta e turbata rispetto al suo corso regolare. Siamo di fronte a delle entità mostruose dal carattere prometeico che sfidano leggi eterne ed immutabili, siamo di fronte a dei malriusciti mostri come quelli del Dr. Frankenstein. Se il mostro del proletariato industriale veniva inteso come il classico spettro che popolava le notti insonni della borghesia europea (“uno spettro si aggira per l’Europa…”), qui invece siamo di fronte al grido che ha attraversato tutto il novecento, un secolo segnato dallo scandalo per la presenza di queste anormali creature senza religione né umanità. I mostri di Bulgakov sono dei mostri del superamento, perché richiamano il tentativo eccedente di mutamento dall’esterno della natura umana: visti dall’occidente capitalista, però, diventano i mostri tipici dell’adattamento, perché si trasformano nel segnale di pericolo di un possibile rovesciamento del regime di produzione vigente. Il punto critico e politico della faccenda è dunque qui, nel fatto che ogni idea di trasformazione venga negata alla radice e bollata come mostruosa, proprio mentre ben altri mostri imperverseranno sulla scena e verranno considerati assolutamente naturali, basti pensare al tragitto che porterà l’uomo comune, “normale” e borghese, ad affidarsi pochi anni dopo ad Adolf Hitler e al suo tentativo eugenetico di creare una razza pura di dominatori del pianeta.

Sul versante opposto dell’imprevedibile surplus genetico e dell’escrescenza deviante dalla norma, peraltro costruita razionalmente a tavolino nei laboratori sovietici, lo stesso orizzonte politico che guardava inorridendo la possibile generazione di nuovi mostri si è anche speso per la creazione di mostri a proprio uso e consumo, di mostri “funzionali”, mostri dell’adattamento al sistema esistente. Mostri della produzione industriale, figure mitologiche di operai devoti al proprio sfruttamento in metamorfosi nella catena di montaggio, mostri soldato diventati tutt’uno con le protesi militari ad essi applicate, da Rambo in poi, mostri sportivi gonfi di steroidi anabolizzanti che hanno sublimato il dogma della competizione trascendendo ogni remora estetica e ogni finalità di conquista sportiva per diventare una sola cosa con la propria esibita trasformazione in fenomeni da esibizione spettacolare. Il mostro dell’adattamento si muove nella sottile linea di confine tra il rispetto del limite imposto dal contesto sociale normativo e il suo possibile superamento in termini di eccessivo e patologico rispetto della norma stessa. Determinati a selezionare la presunta identità razziale “ariana” sterminando con scientifica violenza ogni eventuale “degenerazione” dal modello presupposto, i nazisti produssero durante la loro breve ma intensa esperienza storica di potere nel Terzo Reich una incredibile quanto significativa e complessa serie di tentativi “eugenetici” volti a intervenire sulla natura umana per isolarne e scongiurare la perpetuazione di suoi elementi supposti devianti. La pratica degli esperimenti operati dai medici nazisti nei campi di concentramento si è risolta fondamentalmente in un clamoroso e tragico museo degli orrori: ricerche sulla cura ormonale dell’omosessualità, castrazioni e sterilizzazioni, esperimenti di congelamento e chi più ne ha più ne metta. Il desiderio di intervenire sulle possibili deviazioni dal modello di razza pura e di evitare di confrontarsi con gli aspetti non convenzionali della natura umana ha prodotto da un lato una lotta senza quartiere contro il fantasma del mostro del superamento, dall’altro lato si è rispecchiato nella volontà di creare il calco di un mostro funzionale, di un soldato perfetto e fedele alla religione totalitaria del Reich nazista. Il sogno di un’omologazione forzata che avrebbe dovuto generare mostri, proprio come il sonno della ragione paventato da Goya. Se nella letteratura inglese del primo ottocento abbiamo visto nascere l’ipotesi dei mostri del superamento, con il secolo successivo compaiono dunque i primi esempi dei mostri dell’adattamento. Ad esempio la fortunata opera di Franz Kafka ci presenta numerose specie di queste possibili evoluzioni e ibridazioni dell’umano in forma mostruosa ed animale. Anche nel suo racconto più famoso, “La metamorfosi”, (pubblicato nel 1915) lo spaventoso insetto nel quale si trasforma lo sfortunato commesso viaggiatore rappresenta l’allegoria di un uomo comune ridotto in forme mostruose dalla necessità, e forse dall’impossibilità, di un adattamento alle istituzioni forti della società europea del novecento, ossia la famiglia patriarcale, la produzione fordista e la macchina burocratica statale. Percepito dagli altri come un disgustoso insetto, oggetto della repulsione della maggioranza o dell’amorevole pietà di pochi, lo sfortunato uomo comune non potrà che venire schiacciato e messo da parte con la ramazza della domestica.


from quattropinte

Distopie reali

In che stato versa il genere distopico nelle opere della letteratura, nel cinema e nella televisione? La distopia descrive una società immaginaria, spesso ambientata nel futuro, nella quale le tendenze sociali, politiche e tecnologiche che oggi osserviamo nel presente sono portate agli estremi più negativi e paradossali: questa focalizzazione consente in ultima istanza un racconto critico della realtà in cui viviamo. Da più parti, in vari commenti critici, si parla di una recente “fine della distopia” e si sottolinea come il genere distopico sia stato sovrastato dall’accelerazione della realtà politica e sociale: se una distopia scritta negli anni cinquanta del secolo scorso aveva bisogno di qualche decennio per assorbire i contenuti più estremi prima di vederli poi girare tranquillamente nelle notizie di cronaca, adesso sembra che i tempi di congiungimento tra reale e irreale si siano di gran lunga accorciati, in modo che la distopia più immaginifica sia visibile solo dopo pochi anni dal suo concepimento artistico e letterario. Se leggiamo il bellissimo libro di James Ballard “Kingdom Come”, tradotto in italia “Regno a venire” per Feltrinelli nel 2009, vediamo come l’immagine di un’Inghilterra distopica popolata da pervasivi centri commerciali aperti 24 ore su 24, luoghi che hanno fagocitato le istituzioni democratiche tradizionali fino a sostituirne il loro ruolo e il loro significato nella struttura sociale, sia sempre più sovrapponibile al contenuto quotidiano di qualsiasi tabloid. «Le chiese sono vuote e la monarchia è naufragata schiantandosi contro la sua stessa vanità. La politica è un caos e la democrazia è soltanto un servizio pubblico come il gas o la luce. Non c’è quasi nessuno che abbia un briciolo di senso civico. È il consumismo a darci la misura dei nostri valori. Il consumismo è sincero e ci insegna che ogni merce ha un codice a barre. Il grande sogno dell’Illuminismo, cioè che la ragione e l’egoismo razionale un giorno avrebbero trionfato, ha portato direttamente al consumismo dei nostri giorni» [James Graham Ballard, Regno a venire, Feltrinelli, 2009, p.110].

Un altro esempio ci viene dalla trasposizione televisiva del 2017 del romanzo “The handmaid’s tale”, opera dell’autrice canadese Margaret Atwood nel 1985. Siamo in un futuro decisamente tenebroso, gli Stati Uniti d’America si sono trasformati in una dittatura fondamentalista religiosa e hanno cambiato nome in Gilead: nella nuova società si seguono i dettami più estremisti e fanatici presi alla lettera dal Vecchio Testamento, c’è un controllo militare fortissimo, gli oppositori politici vengono impiccati ed esposti per le strade, ma soprattutto c’è un carattere fortemente misogino e repressivo nei confronti delle donne. Pochissime persone, infatti, in seguito alle devastazioni ambientali, all’inquinamento e alle malattie precedenti il cambio di regime, sono rimaste fertili e la popolazione ormai si riduce sempre di più: per questo motivo le ultime donne che possono avere dei bambini vengono schiavizzate e affidate, come “ancelle”, alle famiglie potenti di Gilead. Anche la moglie del leader della nazione, il “Comandante”, ha la sua ancella schiava che deve partorire al suo posto e donarle un figlio. La figura della moglie del comandante è estremamente significativa, una donna impegnata politicamente con gli insorti ma con un passato turbolento nel quale esprimeva il suo protagonismo, poi sacrificato sull’altare della nuova realpolitik misogina: un riferimento piuttosto scoperto alla parabola di alcune intellettuali ex femministe militanti che hanno sposato oggi le teorie più reazionarie, spesso ispirate ad un ritorno al cristianesimo più retrogrado e fondamentalista.

Quanto è diversa la realtà immaginata nel 1985 dalla Atwood rispetto all’odierna America di Trump e quanto sono possibili già domani gli scenari allucinati di un paese che sacrifica i contenuti dell’illuminismo borghese pur di rispondere mobilitando le masse alla crisi del capitalismo? Se guardiamo al successo anche in casa nostra di teorie e gruppi politici che stanno slittando dall’anticapitalismo di sinistra ad una sua versione retrograda da “socialismo conservatore” possiamo esaminare da vicino la progressione della realtà verso la distopia de “Il racconto dell’ancella”. Un altro elemento forte del genere distopico è sempre stato quello di focalizzare le ibridazioni tra la specie umana e le tecnologie informatiche, immaginando un sempre maggiore asservimento degli uomini al dominio dei software e degli hardware innestati come cyborg nelle carni umane. Alcune raffigurazioni delle distopie più fortunate nel panorama televisivo e del web odierno ci raccontano un possibile e prossimo venturo riassorbimento della finzione con la realtà.

Nella puntata speciale uscita il natale 2014 intitolata “White Christmas” della serie tv “Black Mirror” si racconta di un uso sempre più fisicamente invasivo di internet: con un apposito dispositivo chiamato “Z-Eye” il web diventa tutt’uno con il piano reale e relazionale delle persone, proiettando così anche alcuni aspetti tipici della vita dei social network. Matt, il protagonista della puntata, viene bloccato dalla moglie dopo che questa ha scoperto le attività clandestine del marito: dopo il blocco effettuato tramite lo Z-Eye, la moglie di Matt vedrà solo una sagoma bianca che è impossibilitata ad interagire. Questa trasposizione da fiction degli effetti dei blocchi sui social network se da un lato richiama ad una situazione già presente nella realtà per l’estensione dell’ecosistema dei social nelle vite di ciascuno già oggi decisamente pervasiva e reale, dall’altro lato ipotizza gli effetti dell’inserimento del software nel corpo umano: anche qui è molto facile prevedere come lo sviluppo tecnologico sia già in marcia forzata verso il raggiungimento di questo ulteriore obiettivo, basti pensare agli occhiali-smartphone di Samsung, ai progetti avveniristici di Google così ben finanziati dai ricavi esentasse del suo dominio globale per farsi un’idea della corsa al prossimo riassorbimento nella realtà di questo immaginario.

Forse, per allontanarci dall’avvenire della coincidenza, dovremmo rivolgerci a uno dei padri nobili della fantascienza distopica del Novecento, ovvero lo scrittore americano Philip K. Dick, le cui opere letterarie sono state praticamente saccheggiate dal cinema a partire da “Blade Runner”, trasposizione cinematografica del testo “Ma gli androidi sognano pecore elettriche?”. Nella sua immensa produzione Dick ha creato una narrazione critica attraverso i suoi romanzi di fantascienza sia del benessere del sogno americano del secondo dopoguerra che degli anni della controcultura e dell’uso di droghe nel periodo della contestazione che ruota intorno al 1968. Nello straordinario romanzo “Le tre stimmate di Palmer Eldritch”, (1965) compare una singolare ed ambigua raffigurazione della stessa divinità: Dick, soprattutto negli ultimi anni della sua vita, segnati da sofferenze e crisi mistiche, si è spesso interrogato sul rapporto col divino, mettendolo in correlazione ad una visione critica del potere e della società americana. La trama del romanzo affronta la rivalità emersa tra due spacciatori di droga e commercianti piuttosto singolari, Leo Bulero e Palmer Eldritch: il primo vende ai coloni terrestri emigrati su Marte dei giocattoli in miniatura nei quali collocare la bambola Perky Pat. Unita all’assunzione di una droga chiamata Can-D, i coloni possono immaginare molto realisticamente (fin troppo) di essere di nuovo sulla Terra a vivere una vita felice e di essere proprio come le belle bambole simili alla coppia Barbie-Ken dell’american dream del boom post bellico occidentale. Il concorrente di Bulero è appunto Palmer Eldritch, un mostro con occhi artificiali ed una mano sostituita con una protesi metallica e denti d’acciaio inox. Eldritch è uno spregiudicato spacciatore e di seguito ad un viaggio nello spazio mette sul mercato una nuova droga, il Chew-Z, che darà ai coloni esperienze di vita molto più vivide e realistiche di quelle create dal Can-D. Il Chew Z spacciato da Palmer Eldritch comincerà a far saltare la sottile linea divisoria tra realtà e finzione fornita dalle droghe precedenti, per cui gli assuntori si troveranno catapultati in mondi differenti nei quali a comandare è questo Dio cattivo, lo stesso mostro-cyborg Palmer Eldritch:

«‘Che roba è?’ chiese Eldritch. ‘Una Bibbia di re Giacomo. Ho pensato che poteva servire a proteggermi’. ‘Non qui’ disse Eldritch. ‘Questo è il mio dominio’. Fece un gesto in direzione della Bibbia e quella sparì. ‘Però potresti averne uno tuo, di dominio, e riempirlo di bibbie. E questo può farlo chiunque. Non appena la nostra attività sarà avviata. Avremo dei plastici, naturalmente, ma succederà più tardi, quando partiranno le attività sulla Terra. E comunque è una mera formalità, un rituale per facilitare la transizione. Il Can-D e il Chew-Z verranno messi in commercio sulla stessa base, in aperta concorrenza; non pretenderemo che il Chew-Z faccia niente che il vostro prodotto non faccia già. Non vogliamo far scappare la gente; la religione è diventata un argomento delicato. Sarà solo dopo averlo provato qualche volta che si renderanno conto dei suoi diversi aspetti; il tempo che non passa e l’altro, forse quello più vitale. Che non si tratta di una fantasia, che entrano veramente in un nuovo universo»[P.K.Dick, Le tre stimmate di Palmer Eldritch, Fanucci, Roma, 2003, pag.114].

Il mostro-divino Palmer Eldritch ci parla della paura che emerge nel rapporto tra gli uomini e le sostanze stupefacenti e tra gli uomini ed il commercio. Se la droga è il bene scambiabile da cui trarre profitto per eccellenza nel “mercato libero” perché crea dipendenza e quindi riproduce i propri consumatori, allora nel cambiamento di percezione che innerva la società queste caratteristiche di devozione alle sostanze psicotrope potranno manifestarsi anche nel volto sfigurato di Dio, un volto reso mostruoso dal commercio più che dalla droga stessa: una distopia alquanto realistica se proiettiamo le mostruosità del capitalismo in un futuro remoto, un futuro nel quale il genio di Philip K. Dick osserva il volto malvagio di Dio.


from typhotic iceberg 煙霧冰山

I keep seeing some people bring up an argument along the following lines: we should support certain states because they provide critical material support to anti-imperialist or anti-colonial (or looking back in time, antifascist) resistance, and because there is no other alternative for resistance forces to gain that level of material support, it is a betrayal of solidarity to criticize supporting these states.


As an anti-statist, I cannot help but feel averse to this kind of argument. But is this a justified reaction? Perhaps it's really me being unrealistic, but how do we determine what reality is? Perhaps the answer is: stop being an existential armchair revolutionary, unless you can immediately solve the material problems of the resistance, which are real at every angle, then shut the fuck up.


I do not dispute the fact that resistance forces have no other alternative to obtain the kind of material support that states can currently provide. I will also not dispute my inability to immediately solve the problem. What I do dispute is the refusal to question what relying on the state for material support does for resistance in the name of being realistic. The state is not a neutral political tool that any class or camp can use to carry out its own agenda—it is a hierarchical tool designed to reproduce a social order where one class maintains power over others. Under this structure, material support from the state is coercive to resistance in nature. It forces resistance forces to align with the interests of patron states or lose material support; it compromises resistance by making it synonymous with securing power against political enemies, and makes it open to appropriation.


The threat of the state to resistance is not some far-off hypothetical situation in the future. Its limiting effects are here, developing now. To call this threat assessment unrealistic, to dismiss it as ideological anarchist drivel, is to reveal what kind of reality you wish to ultimately create. It is a reality where Power is not abolished. It is a reality where Power is still treated as a representation of the masses' power—like Arya Zahedi says, it will not be a real anti-imperialist, anti-colonial, or anti-fascist reality, but a spectacle of these resistance forms.

國家對抵抗的危脅不是什麼遙遠未來的假設情況。它的限制效果現在就在場,正在被發展。要說這個威脅評估不切實際,把它當作無治主義者的胡說而不去考慮,是顯示出你最後希望創造的現實是什麼。在這個現實之中,治權並不會被廢除。在這個現實之中,治權仍然被當作是群眾權力的代表—就跟 Arya Zahedi 說的一模一樣,這不會是個真正反帝國主義、反殖民主義或反法西斯主義的現實,反而會是這些抵抗形式的景觀版本。

Thus, the so-called betrayal to solidarity of this kind of anti-statist position is a spectacle as well—a spectacle of solidarity. But my goal will never be to prove that my perspective on reality is the one that is actually correct. No, I am simply asserting again that the realities we want are not aligned, and accepting that in certain realities I must be the enemy. But to me, what's ultimately most important is not how justified it is for others to regard me as an enemy, but to realize the end of all systems organized by maintaining the power of one group over another, and to recognize when the means and ends have diverged to an unacceptable point.


Perhaps the counterpoint is: you are incapable of making this recognition. Because you're outside the country of resistance, because you haven't done enough reading, and you should just defer to so-and-so opinion which represents the correct perspective. I could read a hundred articles, and I could listen to a million people, but I can't stop thoughts from entering my brain. I cannot force myself to produce an agreement that does not exist, and if that's the issue—that I cannot disagree as an autonomous being, because this use of my autonomy is incorrect—then the problem is even bigger.


I believe that it is not a coincidence that statist talking points—regardless of whether they come from the multipolarity of authoritarian communists or the militarism of anarchists—weaponize deference politics to protect their unassailability. At the heart of this unassailability is a contempt for autonomy, a vanguardist tendency to treat autonomy as an obstacle to effective resistance. To a vanguardist, everyone is an enemy, because everyone has the potential to go against the program of what resistance should be. People are to be managed: we must stop them from thinking, saying, or doing anything that goes against our program, which represents effective resistance.


Let me question it again: what kind of reality do you people actually want? Do you want a liberated world, or a world where you monopolize the terms of liberation? In your reality, does everyone have revolutionary potential, or is the ability for effective revolt only limited to a certain kind of group? Do you want to end your enemies, or the world that created them? What possibilities does your antagonism foreclose?


The limitations imposed on resistance by State and Capital are the starting point, not the ending point. If resistance forces lack a means, we don't have to defend the states that provide them or dismiss the forces that accept them—we can support the development of means that don't rely on states, especially in moments of lull in resistance. Instead of condemning anti-statism as an unrealistic expectation for resistance, why not redouble our efforts to materially end the reality of the state's hegemony? Unless that really isn't what you want. Unless what you ultimately want is just the victory of people on your side by any means necessary, regardless of ends. Unless you can accept no other reality besides one in which your side's the victor. Unless this is all liberation will ever truly mean.



from LaserAndSandal

Part 1 Part 2

Anna sprinted through the scrapyard as a massive robot followed closely behind her. It was responsible for recycling old robots and had taken notice of her reactivation. Desperate, she increased her speed in search of an escape route.

Eventually, she spotted a towering pile of deactivated robots and parts, reaching the top of the wall that is surrounding the scrapyard.. Anna's agility and swiftness, developed while working as a maid bot for a family with children, allowed her to scale the wall effortlessly.

The large robot struggled to follow suit, its bulk impeding its progress. As Anna reached the top of the wall, she found herself facing an immense drop on the other side. The high wall made it impossible to climb back down safely. She walked along the edge, searching for a point where she could descend without plummeting into the depths below.

After some time, she discovered her salvation: metal crates stacked precariously atop one another on the other side of the wall. Anna carefully climbed down using these makeshift steps and finally managed to break free from the scrapyard's confines.

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